2022-11-17
Comment Loto-Québec a misé sur Hookmotion

Comment Loto-Québec a misé sur Hookmotion

par Startup Montréal
14 novembre 2022
L’histoire de Hookmotion et sa collaboration avec Loto-Québec est un succès de notre écosystème startup grâce à l’enthousiasme de partenaires comme le MT Lab et le Centech qui ont accompagné la société d’État à aller de l’avant avec une entreprise innovante comme HookMotion. Derrière cette histoire à succès, nous retrouvons tout un parcours à l’intérieur de la grande entreprise et les défis rencontrés avant d’arriver à une collaboration qui méritent un éclairage pour mieux comprendre comment y arriver.

 

Le double défi de Loto-Québec

Comme toutes les entreprises ces jours-ci, Loto-Québec cherchait à attirer des talents en informatique alors que la rareté de la main-d’œuvre était déjà présente dans ce secteur en demande. De plus, la société d’État avait également un défi concernant la gestion de ses tables de jeu, un besoin qu’elle tentait de résoudre depuis plusieurs années.

Sous la forme d’un reverse-pitch organisé par le Collision Lab du Centech, Loto-Québec a donc présenté son défi concernant la gestion de ses tables de jeu lors du cours d’introduction à l’entrepreneuriat à l’ÉTS, un cours à option offert aux programmes de génie. Le but était d’avoir une solution qui analyse le déroulement du jeu en temps réel afin de faciliter le travail du personnel.

La présentation de ce défi était destinée à former des équipes de travail et trouver une solution innovante pour y répondre. Pour Loto-Québec, cette opportunité permettait de démontrer le savoir-faire et le savoir-être d’une entreprise et de potentiellement offrir des stages en s’exposant à des finissants en génie pour combler leurs besoins de talent.

 

L’offre d’accompagnement du Centech

Loto-Québec avait développé un produit maison en 2010, mais cherchait à automatiser celui-ci. La recherche de fournisseurs de solutions TI pour répondre à ce besoin n’a pas porté fruits. La reprise du projet en 2019 par l’équipe d’innovation les mena à proposer à l’équipe du casino de Montréal un concept d’innovation ouverte. La proposition de reverse-pitch proposé par le Collision Lab était donc une approche sécurisante pour tenter d’obtenir une solution.

« Le Centech a joué un rôle clé dans cette démarche d’innovation ouverte, son support auprès des ressources internes de Loto-Québec et son accompagnement auprès des startups permet de diminuer les risques inhérents à l’innovation. Cet écosystème derrière la collaboration avec l’organisation vient rassurer des organismes publics, comme Loto-Québec, à réaliser le projet d’innovation ouverte » – Dany Sirois, conseiller Principal à la stratégie et à l’innovation – bureau du président et de la stratégie d’affaires, Loto-Québec

La solution proposée par Hookmotion

Face à ce besoin d’automatisation, Matthieu Clas et trois autres collègues du cours, dont un spécialiste en IA, ont formé un groupe qu’ils nommeront par la suite : Hookmotion. La diversité des parcours de ces ingénieurs et leur connaissance fine des technologies existantes leur ont permis d’envisager différentes solutions au besoin de Loto-Québec. L’équipe derrière ce projet démontre l’importance de la complémentarité entre les innovateurs et la volonté entrepreneuriale.

L’avantage de la solution proposée par Hookmotion réside dans le fait qu’elle offrait une solution software sans ajout d’équipement physique aux tables de jeux, mais en utilisant les caméras déjà mises en place au-dessus des tables de jeux. Tout ce qu’il faut est d’ajouter des éléments d’apprentissage machine pour aider au suivi des tables de jeux en collectant de l’information sur les composantes et activités de jeux ainsi qu’en détectant toute anomalie potentielle. Le potentiel de cette technologie n’est pas simplement utile dans les casinos du Québec et n’est pas réservé qu’aux tables de blackjack, mais pourrait être utilisé sur d’autres jeux de tables et ce, dans tous les casinos du monde ou salles de jeux de hasard détenant des interactions humaines.

Le Centech a offert à Hookmotion un passage rapide au parcours Accélération, un programme offrant 12 semaines d’incubation d’entreprise, pour cette équipe qui a le mieux répondu à ce besoin de la société d’État.

Plusieurs questions et réflexions stratégiques

Deux éléments essentiels de la collaboration entreprise-startup sont maintenant en place : le besoin et la solution proposée. Pourtant, ce n’était qu’un début du côté de Loto-Québec pour entretenir la relation avec Hookmotion. Heureusement, les équipes internes étaient ouvertes à cette expérimentation et la haute direction était prête à poursuivre cette démarche.

Les équipes internes ont joué un rôle clé avec l’équipe d’innovation corporative et celle de la société des casinos qui ont dû répondre à beaucoup de questions de la part de Hookmotion sur les opérations de jeux accompagnées par des spécialistes du domaine des casinos. La capacité de l’équipe à livrer une preuve de concept a répondu à plusieurs inquiétudes qui étaient légitimes au début du processus. La technologie déployée par la startup, sur l’intelligence artificielle et ses fonctionnalités, ainsi que sur la raison d’être de ces jeunes entreprises technologiques impliquent beaucoup d’éléments novateurs au sein de l’entreprise, telles que ces questions :

  • Qui détient la propriété intellectuelle de la solution? Est-ce que l’entreprise donne la permission à la startup de vendre le produit à l’international? Loto-Québec encourage depuis des années l’entrepreneuriat, entre autres avec l’ACEE du Québec, OseEntreprendre ou Expo Entrepreneurs. Il n’était donc pas question d’empêcher Hookmotion de vendre sa solution à l’extérieur du Québec.
  • Quel est le processus d’approvisionnement? Loto-Québec comme plusieurs organismes d’État n’avait pas de processus qui permettait de faire du gré-à-gré dans un contexte de R&D. L’équipe légale et de l’approvisionnement a alors proposé un procédé d’exception à la politique d’approvisionnement de l’entreprise approuvée ensuite par le conseil d’administration.

À travers toutes ces questions et ces réflexions stratégiques, l’important est d’avoir des personnes qui ont un esprit ouvert à l’interne, qui cherchent des solutions pour faciliter une démarche d’innovation. Ces personnes doivent aussi trouver des alliés, tant au niveau des opérations que dans la haute direction, afin d’aller de l’avant avec une première preuve de concept pour ensuite allouer des budgets pour innover à plus grande échelle. Chez Loto-Québec, l’équipe responsable du projet est allée de prudence pour démontrer graduellement que la solution proposée par Hookmotion était un outil d’aide qui apportait une valeur ajoutée aux opérations du Casino.

Grâce au leadership de plusieurs personnes innovantes, Loto-Québec a permis de valoriser la créativité et le savoir-faire d’ici en encourageant cette startup montréalaise spécialisée en intelligence artificielle et l’amener à faire ses preuves ici en validant leur concept avant de se lancer dans le marché.

Les prochaines étapes de collaboration

Au fil des années, Hookmotion est officiellement devenu une entreprise, a été sélectionné dans le programme Propulsion du Centech, programme de 2 ans, et a été soutenu par la suite au MT Lab. Une entente contractuelle est en développement avec Loto-Québec en vue d’équiper un premier casino avec leur solution.

Du côté de Loto-Québec, le processus qui a débuté en 2019 a permis à la société d’État de créer un lien et une certaine renommée avec l’ÉTS et le Centech facilitant ainsi le recrutement de plusieurs stagiaires en TI, et ce, dans un contexte d’embauche difficile en plus d’augmenter sa marque employeur en tant qu’entreprise innovante. Loto-Québec profite d’économies importantes avec la solution IA proposé par Hookmotion en plus de contribuer à faire connaître les technologies émergentes et l’innovation ouverte auprès des entreprises d’ici.

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